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차값 내리는 `벤츠` 안 내리는 `렉서스`

자동차뉴스 2007.08.23 22:38 Posted by AllCarCenter Columbus
수입차 가격 인하 바람이 부는 가운데 메르세데스-벤츠, BMW, 아우디, 렉서스 등 프리미엄 4강의 가격 전략도 각기 다른 양상을 띠고 있다.

이 가운데 BMW가 가장 잘 팔리는 모델 중 하나였던 528i 가격을 1900만원이나 내리면서 가격 인하의 물꼬를 텄다.

일부 브랜드에서 비인기 모델 가격을 내리거나 한시적인 가격 프로모션을 시행한 적은 있지만 프리미엄 브랜드의 베스트셀링 모델 가격을 출시부터 25%나 내린 것은 파격적이다. 덕분에 528i는 그야말로 '날개 돋친 듯' 팔려 한동안 2~3위권에 머무르던 BMW 판매를 1위로 올리는 일등 공신 구실을 했다.

이어서 메르세데스-벤츠도 올해 11월 출시하는 C클래스 가격을 낮출 예정이다.

아직 구체적으로 모델이 결정되지 않아 얼마나 가격을 낮출지는 정해지지 않았으나 그간 5000만원대였던 가격을 4000만원대 후반으로 내릴 예정이다.

메르세데스-벤츠 관계자는 "C클래스 중에서도 엔트리 모델 가격은 4000만원대로 책정할 예정"이라며 "이는 벤츠의 엔트리급 모델인 C클래스 판매에 주력하기 위한 것"이라고 설명했다. 그러나 "최상위 모델인 S클래스는 앞으로도 풀모델 체인지가 되기 전까지 가격을 인하할 여지가 없다"고 덧붙였다.

메르세데스-벤츠는 또 이미 국내에서 자동차 배출가스 자기진단장치(OBD) 기준을 만족시키고 사양을 업그레이드해 새롭게 출시한 E200K 가격도 기존과 똑같이 책정한 만큼 간접적으로 가격을 인하했다는 주장이다.

반면 아우디는 이 같은 경쟁 업체의 가격 인하 레이스 때문에 고민하고 있다.

트레버 힐 아우디코리아 사장은 "아우디 가격이 지나치게 비싸다거나 거품이 끼어 있다고 생각하지 않는다"면서도 "소비자가 원하고 시장 흐름이 그렇다면 가격은 그에 따라갈 것"이라고 밝혔다.

경쟁 브랜드가 판매에 기여하는 '볼륨 모델' 위주로 올해 신차 라인업을 구성했다면 아우디는 올 한 해 출시한 차량이 공교롭게도 모두 '틈새시장 모델'이라 아직까지는 가격 인하 압박을 크게 받지 않고 있다. TT와 S6, S8, R8 등은 소수 마니아들이 선호하는 차종이기 때문에 가격이 구매나 시장에 끼치는 영향이 크지 않기 때문.그러나 내년이 되면 아우디 역시 경쟁 브랜드의 가격 인하 정책 때문에 고민을 시작할 수밖에 없다.

아우디코리아 관계자는 "내년 엔트리급인 A3 모델 도입을 검토하고 있는 만큼 간접적인 가격 인하 효과를 소비자에게 줄 것으로 생각한다"면서 "다만 내년에 출시할 신차가 어떤 모델이 될지 결정을 못한 상태라 가격이 어떻게 될 것인지 말하기는 어렵다"고 말했다. 즉, 가격 인하 여지는 있지만 워낙 민감한 이슈라 입장 표명이 아직 조심스럽다는 것. 반면 렉서스는 "가격을 내릴 생각이 없다"는 반응이다.

토요타코리아 관계자는 "현재로서는 기존 모델 가격을 내릴 계획이 없으며 새로 한국에 들여오는 모델도 하이브리드 모델이라 가격 인하를 언급하기 어렵다"고 말했다.

렉서스가 그간 수차례 가격거품 논란 중심에 서 있었음에도 불구하고 가격을 못 내리는 이유는 바로 프리미엄 전략 때문이다.

수입차 업계 관계자는 "해외에 나가면 렉서스가 좋은 차이기는 하지만 한국에서처럼 BMW, 메르세데스-벤츠만큼의 프리미엄 대접을 받지는 못한다"면서 "반면 한국시장에서 렉서스는 프리미엄 브랜드로 인식돼 있는 데다 가격 거품이 있다고 해도 동급 독일 프리미엄 브랜드 모델 가격보다는 싼 편이라 섣불리 내리기가 어려울 것"이라고 설명했다.




 

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